Les  Dinosaures Volants: Qui sont-ils ? (Nom, Envergure)

Les Dinosaures Volants: Qui sont-ils ? (Nom, Envergure)

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Les zones côtières intérieures préhistoriques étaient pleines de vie à l'époque mésozoïque. Des dinosaures et des reptiles de multiples classifications ont existé pendant des millions d'années. Nous pensons souvent à ce qui remplissait le ciel préhistorique à cette époque, et cela nous amène inévitablement à nous demander quels types de dinosaures volants existaient pendant le Mésozoïque ?

Les paléontologues ont découvert de nombreux types de dinosaures volants. En fait, reptiles volants est un terme plus approprié, et nous pouvons découvrir comment ils différaient les uns des autres et comprendre leurs ancêtres à l'aide des systèmes de classification modernes.

Quels sont donc les principaux types de dinosaures volants ? Il est plus exact de les décrire comme des reptiles volants. Les principaux types sont les Ptérosaures non ptérodyctloïdes (connus sous le nom de Basal) et les Ptérosaures qui sont arrivés à un stade ultérieur. Tous sont des Archosaures avec des clades formés sous la classification Pterosauromorpha. Plus de 1000 fossiles ont été trouvés et identifiés par les paléontologues, en utilisant la taxonomie moderne et les cladogrammes. Les types de dinosaures volants les plus connus sont Pteranodon, Pterodactyl, Rhamphorhynchus, Dimorphodon et Quetzalcoatlus.

 

Comment s'appellent les Dinosaures Volants ? 

Le terme le plus approprié pour les dinosaures volants serait "reptiles volants" ou encore "diapsides volants". Ils sont des Archosauriens appartenant à l'ordre des Ptérosaures. Ces mêmes ptérosaures, tant au stade basal (les premiers) qu'au stade ultérieur (les ptérosaures tardifs), ont existé pendant les trois périodes de l'ère mésozoïque. Cependant, comme nous l'avons mentionné, il ne s'agissait pas de dinosaures volants. Ils étaient des cousins proches des dinosaures et plus correctement appelés reptiles volants ou diapsides volants. Les dinosaures n'avaient pas l'anatomie et la structure des ailes nécessaires pour pouvoir voler. D'autres raisons anatomiques et liens avec les ancêtres empêchent les reptiles volants d'être des dinosaures.

1500 dinosaures volants et reptiles fossiles ont été découverts

Certains fossiles de ptérosaure sont bien conservés. Les paléontologues ont trouvé près de 1500 fossiles, mais tous ne sont pas aussi bien conservés que celui-ci.

Même si les scientifiques ont trouvé et classé les restes fossiles de près de 1500 dinosaures Ptérosaures, ils estiment qu'il y en a des centaines ou plus, qui sont de nouvelles espèces encore à découvrir. La diversité des tailles, des habitats, des capacités de vol, du régime alimentaire et, en outre, des caractéristiques visuelles rend l'apprentissage de ces reptiles volants encore plus passionnant. Lisez la suite pour en savoir plus sur ces créatures volantes préhistoriques.

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Les Types de Dinosaures Volants

La classification scientifique ou taxonomie aide à comprendre les animaux en les classant en groupes basés sur des caractéristiques similaires, ce qui permet d'identifier différents types. Elle est basée sur la classification Linnéenne, qui a été utilisée et développée pour la première fois par Carl Linné en 1735.

La classification moderne ajoute les clades (groupes) ou cladogrammes (développés à partir des années 1930), qui regroupent les animaux en fonction de leur ancêtre. Pour les types de dinosaures volants, les cladogrammes sont particulièrement utiles car ces reptiles volants sont éteints, et elle organise les clades en fonction des restes fossiles, en tenant compte de leurs ancêtres. Regardons de plus près !

Aperçu de la classification des dinosaures volants

Les reptiles volants sont des archosaures. Ce ne sont pas à proprement parler des dinosaures, mais ils ont un lien de parenté avec eux. Pour comprendre les reptiles volants, il est utile de se pencher sur la classification des Archosaures (Source). Les archosaures du clade Avemetatarsalia (de Nesbitt 2011 et 2017) ont le clade Orinthodira, qui se ramifie en deux clades distincts de Dinosauromorpha et Pterosauromorpha. C'est ici que vous pouvez commencer à comprendre comment les dinosaures et les reptiles volants sont apparentés.

Ptérosaure - Dinosaure qui Vole

Le ptéranodon est un reptile volant bien connu qui avait une longue envergure lui permettant de planer dans les cieux préhistoriques.

Illustration 1 - Elle montre la classification des Archosaures et les deux clades ramifiés de Dinosauromorpha et Pterosauromorpha. Le clade Dinosauromorpha regroupe tous les dinosaures, et le clade Pterosuromorpha regroupe tous les reptiles volants. Il est intéressant de noter que les oiseaux modernes se trouvent dans le clade des Dinosauromorpha et, à ce titre, les oiseaux sont apparentés aux dinosaures.

Classification des Archosaures

Illustration 1 - Classification d'Archosauria menant à Pterosauria. Sur le côté gauche, vous pouvez voir la relation avec les dinosaures.

Clades des Ptérosaures Basaux

En fonction de leur taille, de leur ascendance et de leurs caractéristiques, les ptérosaures sont généralement divisés en deux groupes principaux. Le premier type est appelé ptérosaures basaux et le second, ptérosaures tardifs ou simplement ptérosaures. On peut dire que les ptérosaures basaux sont les ancêtres des ptérosaures plus récents. La classification moderne avec cladogrammes conserve également ce groupement car tous sont classés sous Pterosauria, et les clades jusqu'à Pterodactyloidea sont basaux.

Les dinosaure volants ont vécu pendant le Trias Jurassique et Crétacé

Les ptérosaures basaux avaient des dents pointues sur le bec et une longue queue. Leurs ailes étaient plus courtes que celles des ptérosaures plus récents.

Les ptérosaures basaux ont été les premiers reptiles volants et ont vécu de la période du Trias jusqu'à l'extinction massive de la fin du Crétacé. Bien que la plupart d'entre eux aient eu des mâchoires et des mors dentés, ce n'est pas le principal facteur de différenciation entre les Ptérosaures postérieurs. L'envergure des ailes et la grande cavité cérébrale (les scientifiques pensent que cela indique une capacité de vol avancée) étaient les principales différences entre les ptérosaures basaux et les ptérosaures plus tardifs.

 Classification des Ptérosaures

Illustration 2 - Classification des Pterosauria qui décrit les clades qui sont les ptérosaures basaux et les ptérosaures ultérieurs (plus récents).

Clades des Ptérosaures Tardifs

Les derniers Ptérosaures sont regroupés sous deux branches de clades, les Archaeopterodactyloidea et Eupterodactyloidea. Dans le clade Archeopterodactyloidea, on trouve les Pterodactylus, Pteranodon et Quetzalcoatlus, qui sont les reptiles volants les plus connus et auxquels beaucoup de gens pensent lorsqu'ils parlent de dinosaure qui vole ou encore d'oiseau dinosaure. Du point de vue de la classification, ils sont également connus sous le nom de ptérodactyles.

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L'illustration 3 présente un diagramme de clade simplifié qui décrit les clades Archaeopterodactyloidea et Eupterodactyloidea.

Classification des Ptérodactyles

Illustration 3 - Classification des Pterodactyloidea avec les clades.

Les ptérosaures tardifs (les plus récents) étaient sensiblement plus grands, avaient une crête plus variée (longueur, hauteur ou forme), et l'envergure des ailes était également beaucoup plus grande, ce qui permettait de planer sur de longues distances. En ce qui concerne les différences au niveau du crâne, les museaux étaient plus allongés (plus longs), et certains étaient dépourvus de dents. Ces reptiles volants ont vécu pendant les périodes jurassique et crétacée, puis se sont éteints à la fin du crétacé.

Vidéo YouTube du ptérosaure Azhdarchidae nommé "Dracula"

Regardez une vidéo YouTube de l'un des plus grands fossiles de ptérosaure découverts, un Azhdarchidae (voir la classification via l'illustration 3)

Noms des dinosaures volants

Comme mentionné précédemment, environ 1500 fossiles de reptiles volants ont été découverts depuis le 18ème siècle. C'est étonnant ce que les paléontologues ont découvert et comment ils ont pu trouver autant d'informations à leur sujet, souvent à partir de squelettes partiels ou de fragments.

Nous avons déjà passé en revue la classification et les clades, maintenant soyons plus concrets avec les noms des ptérosaures. Pour ce faire, nous allons utiliser la structure du cladogramme et garder les noms de ptérosaures basaux et ptérosaures tardifs.

Ptérosaures basaux - non ptérodactyles

Dans le tableau 1, nous avons une liste de sept ptérosaures basaux. Dans la première colonne figure le nom, dans la deuxième colonne figure une brève description des traits ou caractéristiques d'identification et la période pendant laquelle il a vécu. Enfin, la dernière colonne donne la liste des endroits où les fossiles du reptile volant ont été trouvés.

Certains Ptérosaures avaient des dents

Les ptérosaures étaient des chasseurs carnivores dans le ciel.

Noms des Ptérosaures basaux (non ptérodactyles)

NOM CARACTERISTIQUES ET PÉRIODE  DÉCOUVERTE
Dimorphodon Deux types de dents dans ses mâchoires. A vécu pendant la période jurassique. Royaume-Uni, Mexique.
Rhamphorhynchus Un ptérosaure à longue queue. A vécu pendant la période jurassique. Angleterre, Espagne, Portugal, Allemagne Tanzanie.
Arcticodactylus Le plus petit ptérosaure connu, dont l'envergure est estimée à 24 cm et qui possède également le moins de dents. Vivait au Trias Tardif. Groenland.
Campylognathoides Un ptérosaure à longue queue qui avait un museau court par rapport aux autres espèces. Les dents étaient également plus petites, un peu comme des crocs. Vivait pendant le Trias. Allemagne.
Sordes Un ptérosaure aux ailes courtes et dont les membranes des ailes étaient attachées aux pattes. A vécu à la fin du jurassique. Kazakhstan.
Pterorhynchus Un ptérosaure qui avait un long crâne avec une crête et aussi une longue queue. L'envergure des ailes était d'environ 85 cm. Vivait au milieu du Jurassique. Mongolie, Chine.
Anurognathus Petit ptérosaure qui est connu pour ne pas avoir de queue, contrairement aux autres ptérosaures. Avait un crâne et un museau arrondis. A vécu pendant la période jurassique. Allemagne.

 

Noms des Ptérosaures Tardifs (ptérodactyles)

Dans le tableau 2, il suit la même structure que le tableau 1 et montre les ptérosaures les plus récents.

NOM CARACTERISTIQUES ET PÉRIODE  DÉCOUVERTE
Pterodactylus antiquus Le nom du premier genre de ptérosaures qui a été nommé et identifié comme un reptile volant. Communément appelés ptérodactyles. Vivait pendant la période jurassique. Allemagne.
Pterodaustro Un type de ptérosaure plus tardif qui avait un long crâne, de grandes orbites et des dents qui servaient à soutirer les petites créatures de l'eau. Il n'avait pas de dents comme les autres ptérosaures. Vivait pendant la période du Crétacé. Argentine, Chili.
Moganopterus Un ptérosaure plus tardif qui avait le plus grand crâne de tous les ptérosaure qui étaient dentés. Il avait une crête et une formation crânienne uniques. Vivait au début du Crétacé. Chine.
Ptéranodon Près de 1200 fossiles de ce ptérosaurien tardif ont été trouvés. Longue envergure des ailes, becs édentés, et crête en os. Vivait à la fin du Crétacé. USA - Kansas, Alabama, Nebraska, Wyoming, Dakota du Sud.
Istiodactylus Un ptérosaure plus tardif qui était grand, avec un crâne plus court et un peu plus large par rapport aux autres ptérosaure. Il avait 48 dents entrelacées. Vivait au début du Crétacé. Royaume-Uni.
Quetzalcoatlus Un ptérosaure plus tardif qui était le plus grand animal volant et reptile volant connu. Il avait un bec pointu et acéré et aussi une crête sur le crâne. La modélisation informatique a estimé qu'il pouvait atteindre une vitesse de 130 km/h. L'envergure des ailes était de 11 à 12 mètres (36 à 39 pieds). Vivait à la fin du Crétacé. USA - Texas.
Tupandactylus Un ptérosaure plus tardif qui avait une grande crête faite d'os et arquée sur la tête. Chez certaines espèces, il avait également une longue crête comme le Ptéranodon. Vivait au début du Crétacé. Brésil.

 

Dimensions de l'envergure des ailes, autres caractéristiques anatomiques et autres faits intéressants

Les ptérosaures avaient marqué leur présence pour la première fois il y a environ 228 millions d'années, à l'ère mésozoïque, à la fin du Trias, en même temps que les dinosaures. Pendant cette période, ils avaient parcouru la terre pendant plus de 150 millions d'années, et ils ont disparu de la terre il y a environ 66 millions d'années au cours du Crétacé supérieur.

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L'une des caractéristiques les plus frappantes des ptérosaures est l'envergure de leurs ailes. Les plus grands ptérosaures avaient une immense envergure et étaient conçus pour planer sur de longues distances. Cependant, il y avait également une grande variation dans la forme du crâne et de la crête.

Quetzalcoatlus reptile volant d'argentine

Quetzalcoatlus était le plus grand ptérosaure et vivait dans l'Argentine d'aujourd'hui.

L'envergure des ailes des dinosaures volants

Ce qui est intéressant, c'est que les différentes tailles des Ptérosaures sont directement liées à la taille de leur envergure. C'est pourquoi, dans le tableau suivant, j'ai classé les différentes envergures des ptérosaure. Comme il y a beaucoup de fossiles trouvés et classés, ce n'est qu'un petit instantané, mais il vous donne un aperçu qu'il y avait à peu près toutes les tailles de dinosaures volants imaginables (Source).

Taille et Envergure des Dinosaures Volants

NOM ENVERGURE DES AILES PETIT / MOYEN / GRAND
Pterodactylus antiquus 1,1m Petit
Pterodaustro 2,5m Moyen
Moganopterus 7m Grand
Ptéranodon 5,6m Grand
Istiodactylus 8m Grand
Quetzalcoatlus 11-12m Grand
Dimorphodon 1,5m Moyen
Rhamphorhynchus 1,8m Moyen
Arcticodactylus 1m Moyen
Campylognathoides 1,8m Petit
Sordes 0,6m Petit
Pterorhynchus 0,9m Petit
Anurognathus 0,5m Petit


Au début, on pensait que les ptérosaures ne pouvaient pas avoir un vol actif comme les oiseaux d'aujourd'hui. Ils ne volaient qu'en planant dans les airs. Plus tard, grâce à l'étude du squelette des reptiles volants, ils possédaient un gros cerveau utilisé pour des comportements complexes pendant le vol, des lobes optiques bien développés, des os creux très fins (remplis d'air) et, de plus, ils possédaient de nombreuses crêtes sur leurs os et un sternum attaché avec des muscles de vol. Ces études suggèrent qu'ils avaient un mécanisme de vol actif (battement d'ailes pour générer le vol).

Anatomie des Ptérosaures

D'après les fossiles trouvés, les ptérosaures basaux avaient des mâchoires densément remplies de dents, et leurs queues étaient assez longues. Une caractéristique étrange est qu'ils avaient leurs pattes arrière attachées par de larges membranes ailées. Ces reptiles volants avaient l'air maladroit debout sur le sol en raison de leur posture. Mais ils étaient les grimpeurs les plus efficaces grâce à leurs fortes griffes. Leur petite taille suggère qu'ils ont pu s'habituer à différents arbres. Ils s'étaient surtout nourris d'insectes, on peut donc dire qu'ils étaient les insectivores ou les prédateurs d'insectes.

 Nombreux types de dinosaures volants

Les ptérosaures tardifs avaient des queues plus petites et de grandes ailes étroites qui permettaient de planer. Les paléontologues pensent que leur crâne et leur cerveau plus volumineux permettent un vol plus avancé.

Les ailes des ptérosaures ultérieurs (ailes étroites) n'étaient pas attachées aux pattes arrière. Ils avaient une queue plus petite, un cou plus long et une tête plus grosse avec un cerveau bien développé (qui les avait aidés à adopter des comportements complexes de vol actif). Ils avaient une posture unique pour marcher sur le sol, et ils étaient capables de marcher avec l'aide de leurs membres postérieurs.

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Que mangeaient les Ptérosaures ?

L'étude de l'alimentation est une méthode, bien qu'elle soit intrinsèquement difficile : il n'existe pas de descendants modernes de ptérosaures pouvant servir de base à des modèles, et les contenus stomacaux fossilisés sont peu nombreux, limités à un petit nombre de spécimens.

Mais aujourd'hui, comme le décrit un article paru dans Nature Communications, une équipe britannique dirigée par Jordan Bestwick de l'université de Leicester a utilisé des dents fossilisées pour étudier les régimes alimentaires des ptérosaures.

Tout comme les dents laissent des traces sur les aliments, les aliments peuvent également laisser des traces sur les dents. Lorsqu'un animal mord, perce et mâche différents types d'aliments, de minuscules signes d'usure se forment sur les couronnes dentaires. Celles-ci peuvent être conservées dans les archives fossiles, un fait exploité par Bestwick et ses collègues qui ont analysé les modèles microscopiques de nourriture laissés sur les dents des espèces de ptérosaure à travers 17 genres différents.

Les modèles ont été comparés à ceux d'animaux vivants comme les crocodiles, les lézards et les chauves-souris, révélant que les ptérosaures ont évolué pour manger une large gamme de denrées alimentaires, avec des régimes alimentaires très différents selon les espèces.

L'étude démontre que si certains ptérosaures se sont spécialisés dans un certain type de proie, d'autres étaient plus généralistes. Elle suggère également une tendance à long terme dans le régime alimentaire : les chercheurs proposent que si les ptérosaures basaux (les premiers) mangeaient des invertébrés, les ptérosaures ultérieurs (tardifs) ont évolué pour devenir des mangeurs de viande et de poisson.

Un tel changement, selon l'équipe, pourrait refléter une concurrence croissante entre les oiseaux et les ptérosaures.

Dans leur article, ils écrivent que les ptérosaures "étaient des composants importants des écosystèmes du Mésozoïque, et la reconstitution du régime alimentaire des ptérosaures est essentielle pour comprendre leurs origines, leurs rôles dans les réseaux alimentaires du Mésozoïque et l'impact des autres vertébrés volants (c'est-à-dire les oiseaux) sur leur évolution".

Autres faits intéressants sur les ptérosaures et les reptiles volants

Pour terminer cet article sur les types de dinosaures volants, voici quelques faits intéressants sur les Ptérosaures :

  • Un Ptérosaure avait une durée de vie de 10 à 25 ans.
  • Les ptérosaures marchaient sur les quatre pattes (en utilisant leurs membres ailés) au lieu des oiseaux modernes qui marchent sur deux pattes.
  • Les pattes arrière des Ptérosaures avaient quatre doigts, et les pattes ailées trois doigts, ce qui leur permettait de grimper facilement.
  • Les ptérosaures ont été les tout premiers reptiles et vertébrés capables de voler.
  • Il est intéressant de noter que ces reptiles n'ont pas survécu à l'extinction massive de la fin du Crétacé et ont complètement disparu de la terre. Leurs os sont fragiles et ne peuvent pas être préservés complètement, de sorte que les fossiles sont souvent incomplets ou non récupérables.

Ptérodactylus était un Ptérosaure

Les crêtes de tête des ptérosaures avaient des formes et des tailles différentes - AdventureDinosaurs

  • Malgré la similitude, les espèces d'oiseaux et de chauves-souris ne sont pas apparentées aux Ptérosaures, mais la membrane des ailes des Ptérosaures est assez semblable à celle des ailes des chauves-souris.
  • Le nom commun "Ptérosaure" a été utilisé pour la première fois au XVIIIe siècle et a servi à identifier les reptiles volants.
  • Le plus petit reptile volant avait la taille d'un moineau, et le plus grand était plus grand qu'une girafe.
  • Les Ptérosaures mâles possédaient une crête sur la tête, mais les Ptérosaures femelles n'en avaient pas. On pense que ces crêtes étaient utilisées pour les manifestations ou signaux sexuels.
  • La taille d'un Ptérosaure mâle était plus grande que celle des femelles.
  • Le Ptérodactyle a été le premier Ptérosaure qui a été découvert et identifié. On pensait que ces Ptérodactyles étaient diurnes, c'est-à-dire qu'ils n'étaient actifs que pendant la journée.

Dernières réflexions

Le monde des dinosaures ne semble pas complet sans les dinosaures volants. Même s'il ne s'agissait pas de vrais dinosaures, le ciel doit avoir quelque chose qui vole. Nous savons maintenant que ces reptiles volants faisaient plus que voler : ils planaient, se déplaçaient sur leurs quatre membres, grimpaient et étaient de puissants chasseurs volants. Étonnamment, les paléontologues ont classé tant de types différents de dinosaures volants, et cela nous rappelle à quel point la vie était diversifiée à l'époque mésozoïque.


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